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Renouée des oiseaux, la piétinée

Date 09/10/2015
Ico Villes, chemins & terrains vagues
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Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Sauvages du Poitou


Polygonum aviculare (Renouée des oiseaux ou Courée en poitevin saintongeais) appartient aux Polygonaceae, le clan des Renouées, du Sarrasin, des Rhubardes et autres Rumex. Les Polygonum (Renouées) tirent leur nom des termes grecs Polys «plusieurs» et Gonu «genoux»: leur tige solide est parcourue par de nombreux «nœuds». Il faudra bien se pencher pour observer ceux de Polygonum aviculare... la Sauvage est le plus souvent planquée sous nos chaussures!

- Bon dieu de merde tu me piétines la gueule.

- Ben excuse moi j’te croyais mort.

- Et ben tu t’es trompé, connard.

(Apocalypse Now, Francis Ford Coppola)

Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers Chilvert

Petites feuilles ovales, elliptiques ou lancéolées

de la Renouée des oiseaux, Poitiers quartier Chilvert


Polygonum aviculare est une herbe commune sur tout le globe. C'est la «mauvaise herbe» des chemins, des gazons usés, des terrains de jeux, celle qui perce entre deux pavés, dans les fissures du revêtement d'une cour ou d'un parking, autant de lieux fréquentés et de sols abîmés (nus et fortement tassés).


Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers Chilvert

Fleur discrète à 5 tépales de la Renouée des oiseaux, Poitiers quartier Chilvert


Bien qu'annuelle (plus rarement pérennante), Polygonum aviculare avait tout pour devenir une envahissante respectée: elle est capable de pousser dans des conditions misérables, sur des terres si dures qu'on aurait du mal à y planter une pioche! Elle résiste aux piétinements, son mode de dispersion sur le territoire est ingénieux (voir plus bas)... Et puis, c'est quand même la (très) petite sœur de la célèbre Renouée du Japon (Reynoutria japonica), peut-être y a-t-il une réputation familiale à tenir? Mais voilà, sa taille réduite ne cause guère d'inquiétudes et de considérations; ses fleurs blanches de quelques millimètres de diamètre ne marquent ni les regards (si ce n’est ceux des oiseaux), ni les butineurs (les fleurs s’autopollinisent).


Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers Chilvert

Renouée des oiseaux sur fond de Renouée du Japon,

Poitiers quartier Chilvert


Les fruits (des akènes) pyramidaux de Polygonum aviculare font le régal des volatiles («aviculare» signifie oiseaux en latin). Les graines qui ne sont pas becquetées finissent collées sous les pattes des animaux ou sous les baskets des passants, qui disséminent malgré eux les générations suivantes. Enfin, la belle habille et protège les sols dégradés de l'érosion et de l'exposition directe au soleil par son couvert dense.


Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers Chilvert

Renouée des oiseaux, l'amie de tous les oiseaux! Poitiers quartier Chilvert


Certains hommes avisés se sont quand même penché vers la Sauvage: il s'avère que Polygonum aviculare est comestible, pour nous comme pour les animaux (les fermiers la connaissent plus souvent sous le nom d'Herbe à cochon).


Mais c'est surtout grâce à son usage en médecine populaire que la Sauvage a obtenu ses citations. Polygonum aviculare est tannique (asséchante), riche en vitamine C et en flavonoïdes (molécules protectrices contre les maladies cardiovasculaires et le cancer), fournie d'une résine et d'une huile essentielle aux propriétés intéressantes. Elle se prépare généralement en décoction (faire bouillir 50g de plantes dans 1l d'eau), et la consommation du breuvage (3 ou 4 tasses par jour) serait réputée pour soigner des troubles tels que diarrhées, dysenterie, saignements de nez, règles trop abondantes (la plante est hémostatique). Elle serait également bénéfique contre les rhumatismes, tout particulièrement l'arthrose des doigts. En usage externe (application directe des feuilles fraiches en cataplasme), elle serait cicatrisante...


Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers Chilvert

Renouée des oiseaux, Poitiers quartier Chilvert


J'utilise le conditionnel, car la médecine moderne montre moins d'enthousiasme à l'égard de la Sauvage... A chacun de voir, après tout, il suffit de lever la chaussure (comme d'habitude, éviter toute cueillette dans les zones polluées)!


 Polygonum aviculare, Sauvages du Poitou

Et si la Sauvage ne vous convainc pas en tant que plante médecine, reste cette ancienne tradition vénitienne: pour prophétiser notre sort après le trépas, cueillir un brin de Renouée des oiseaux. En commençant par la pointe, compter chaque nœud jusqu'à la racine, en répétant tour à tour paradiso (paradis), purgatorio (purgatoire) et inferno (enfer)... Lorsqu'on arrive au dernier nœud, notre destin post mortem est fixé!


Polygonum aviculare, Renouée des oiseaux, Poitiers gare
Renouée des oiseaux, Poitiers quartier gare


Pour aller plus loin:

- Polygonum aviculare: identification par ordinateur

- Polygonum aviculare sur Tela-botanica


Euphorbia prostrata, Euphorbe prostrée, Poitiers quartier Chilvert

Faute de se pencher suffisamment, on risque fort de confondre notre Renouée des oiseaux avec quelques Euphorbes au port rampant: ici, l'Euphorbe prostrée (Euphorbia prostrata) qui se distingue de ses consœurs de par les poils de ses capsules répartis irrégulièrement.



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Mot-clefs de ce billet...
Polygonaceae comestible médicinale

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