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Pissenlit dent de lion, la Star

Date 14/06/2015
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Taraxacum officinale, Pissenlit dent de lion, Sauvages du Poitou


Taraxacum officinale (Pissenlit, Pissenlit dent de lion ou Cochet en poitevin-saintongeais) appartient aux Asteraceae; tous les membres de ce clan possèdent une multitude de fleurs minuscules regroupées en capitule (ici, le capitule est ce qu'on considère habituellement comme la fleur jaune du Pissenlit, alors qu'il s'agit de 200 à 300 fleurs accolées les unes aux autres). Les «dents de lion» sont celles de ses feuilles, découpées comme les mâchoires du roi de la jungle.


Taraxacum officinale, Pissenlit, Saint Aignan (41)

Le capitule du roi Pissenlit et sa cour (Syrphes bâton)!


Les botanistes chevronnés considèrent, à juste titre, Taraxacum officinale comme un groupe plutôt que comme une plante, car plusieurs espèces distinctes (mais ressemblantes) se cachent derrière cette appellation. Pour faire simple, et parce qu'il y a déjà tellement à dire, nous considérons ici Taraxacum officinale comme une seule et même Sauvage, et quelle Sauvage!

Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers chemin de la Cagouillère

Notez les bractées (petites feuilles sous le capitule) caractéristiques du Pissenlit, réfléchies après floraison.


Taraxacum officinale est assurément la star de nos jardins, prairies, chemins et terrains vagues... Présente sur les cinq continents, elle est sans doute la fleur la plus populaire de la planète!

Je suis un des rares mythes vivants du 21ème siècle.

(Alain Delon)

En France, elle fait partie du top 10 des Sauvages les plus fréquentes dans nos cités (source: Sauvages de ma rue)!


Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers Chilvert

Pissenlit, Poitiers quartier Chilvert


Pour montrer ses premières fleurs de l'année, Taraxacum officinale prend en compte une multitude des facteurs: précipitations, ensoleillement, température, humidité atmosphérique... La Sauvage se révèle être un véritable ingénieur météo; les jardiniers peuvent se fier à sa floraison pour savoir que le printemps est de retour, quelle que soit la date affichée sur le calendrier!


Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers bords de Clain

Pissenlit, Poitiers bords de Clain


A partir de là, la floraison se poursuit d'une manière continue, jusqu'à l'automne. Entre temps, c'est plus de 93 espèces d'insectes qui auront profité des fleurs mellifères. Taraxacum officinale est une star qui sait se rendre disponible auprès de son fan club!


Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers Chilvert

Feuilles du Pissenlit: sessiles (rétrécies à la base), toutes radicales (en «rosette»), pennatifides ou pennatipartites en segments triangulaires.


Indéniablement, Taraxacum officinale se démarque parmi les Sauvages; ne serait-ce qu'à cause de ses modes de reproduction. Vivace, Taraxacum officinale peut se multiplier par bouturage de ses racines pivotantes (qui s'enfoncent jusqu'à 50cm — exceptionnellement 1m — dans les sols, d'où sa surprenante résistance face à la sécheresse et aux grands froids). La Sauvage peut aussi se reproduire par voix sexuée, grâce à la fécondation de ses centaines de fleurs miniatures. Enfin — et c'est là sa qualité la plus extraordinaire — Taraxacum officinale peut également féconder ses organes femelles... Sans avoir recours à des semences mâles!

C'était dans ces années un peu folles
Où les papas n'étaient plus à  la mode
Elle a fait un bébé toute seule

(Jean-Jacques Goldman, Elle a fait un bébé toute seule)

Ce phénomène rare (nommé parthénogenèse) revient à un clonage (il n'y a pas de brassage génétique, contrairement à la reproduction sexuée). Ses fruits (akènes), profilés pour assurer une bonne dispersion par le vent, peuvent voler jusqu'à 10km depuis leur tige de décollage. Avec un tel arsenal, Taraxacum officinale s'assure une belle descendance, quelles que soient les conditions rencontrées!


Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers Chilvert

Incroyables fruits du Pissenlit, Poitiers quartier Chilvert


Cueillir un pissenlit en fruit pour souffler sur la boule floconneuse est un jeu aussi ancien qu'universel, dont l'objectif est de disperser les graines d'un seul souffle, tel les bougies d'un gâteau d'anniversaire. Les jeunes filles racontaient jadis que le nombre d'expirations nécessaires pour détacher l'ensemble des plumets correspondait au nombre d'années qu'elles devraient attendre pour se marier... Dans le Poitou, on pensait que les flocons s'envolaient dans la direction du futur bien-aimé!

Taraxacum officinale, Sauvages du Poitou

Inutile de revenir sur les qualités gastronomiques de Taraxacum officinale, elles sont connues de tous (et surtout des amateurs des régimes de printemps «détox» et revitalisants). Il semblerait pourtant que la vedette n'ait jamais été domestiquée et cultivée avant le 19ème siècle; elle était sans doute autrefois répandue et récoltée à l'état sauvage.


L'utilisation de ses épaisses racines est en revanche moins courante... Celles ci sont pourtant goûteuses et nutritives: découpées et grillées à la poêle, elles se révèlent être un excellent succédané de café. Cuites, elles peuvent compléter harmonieusement une purée de pommes de terre ou de topinambours. Ne cherchez pas, chez Taraxacum officinale, il n'y a rien à jeter!

Je ne peux pas m'empêcher de rire quand je vois à quel point je suis parfait!

(Zlatan Ibrahimovic)

Taraxacum officinale, Pissenlit, Poitiers Chilvert

Le Pissenlit, championne du monde des Sauvages!



Pour aller plus loin:

- Taraxacum officinale sur Tela-botanica


Taraxacum officinale, Pissenlit dent-de-lion, Poitiers

Avis aux voisins et aux agents municipaux qui s'occupent de ma rue...



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Mot-clefs de ce billet...
Asteracea comestible médicinale

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