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Ailanthe, l'hydre végétale

Date 20/08/2015
Ico Grand banditisme
Ico Vagabondes des chemins & terrains vagues
Comms 1 commentaire

Ailanthus altissima, Ailante Faux-vernis-du-Japon, Sauvages du Poitou


Ailanthus altissima (Ailanthe ou Faux-vernis du japon) appartient à la petite famille d'arbres et de plantes tropicales Simaroubaceae.


On ouvre avec la belle verte une nouvelle catégorie sur Sauvages du Poitou, celle du «Grand banditisme»! Ici, pas de casses de banques, mais quelques végétaux suffisamment invasifs pour engendrer des inquiétudes environnementales à l'échelle locale (à tort ou à raison). Avec Ailanthus altissima, c'est surtout les chefs de trains qui s'inquiètent, tant la hors-la-loi prolifère le long des lignes de chemin de fer!



Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers Mérigotte

Colonie d'Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers quartier Mérigotte


Ailanthus altissima est un arbre originaire de Chine, à croissance rapide. Son nom vient de l'expression chinoise Ailanto, «Arbre du paradis». Le végétal ne le doit pas à sa grandeur (en moyenne 15m de hauteur à maturité), mais à sa promptitude à monter au ciel (il peut atteindre sa taille adulte en moins de 25 ans)! Dans les grandes villes chinoises, on lui donne également le sobriquet moins sympathique de Chouchun, soit le «Printemps puant»! Il est vrai que les feuilles et les fleurs mâles (l'arbre est dioïque) dégagent une odeur très désagréable...


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers Mérigotte

Jeune feuille alternes, composée pennée de l'Ailanthe Faux-vernis du Japon


Importé en occident pour «enchinoiser» les jardins, Ailanthus altissima a su se faire apprécier pour sa belle allure et sa culture aisée, tout particulièrement au cœur des cités et des zones industrielles. Car l'arbre est un dur à cuire: il ne craint ni la sécheresse, ni les pollutions comme le dioxyde de soufre, la poussière de ciment, les fumées, l'ozone, le mercure... La SNCF, ou plutôt les compagnies qui l'ont précédée, y ont vu un excellent moyen de verdir les abords misérables des voies ferrées, tout en consolidant les talus qui les longent grâce à ses puissantes racines.


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers bords de Clain

Jeune Ailanthe Faux-vernis-du-Japon, Poitiers bords de Clain


Et c'est là que la nature échappe au bon vouloir de l'homme... La formidable adaptation d'Ailanthus altissima aux milieux pollués, où la concurrence végétale est forcément réduite à peau de chagrin, combinée à sa croissance rapide, l'on promu sur la liste rouge des invasives dans de nombreux pays (Danemark,  Hongrie, Suisse,  Espagne,  Canada  et  USA; en France, on s'en méfie plus ou moins selon les régions). De plus, Ailanthus altissima affiche une efficacité insolente dans ses modes de reproduction: véritable usine à graines (celles ci sont dispersées par le vent), l'arbre est capable de propager de nombreux rejets ou de se cloner depuis un fragment de racine (reproduction végétative). Fauché à la base du tronc, il drageonne et repart de plus belle, se multipliant, telle une hydre!

Ailanthus altissima, Sauvages du Poitou

Pourtant, Ailanthus altissima n'est pas un fléau absolu en milieu sauvage (en tout cas en France). La plante voyageuse s'est intégrée à la flore locale, dont elle fait partie aujourd'hui. Dans ce contexte, la considérer comme un problème dépend de l'image que l'on se fait de nos forêts: carte postale patrimoniale immobile ou vaste monde en mouvement!


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers bords de Clain

Graines de l'Ailanthe Faux-vernis-du-Japon, Poitiers bords de Clain

Chéri. J’ai quelque chose à te dire... il y a une famille de chinois dans notre salle de bains.

(500 jours ensemble, Marc Webb)

Toujours est-il que l'arbre peut se montrer très pénible dans les jardins particuliers... A vrai dire, sa prolifération spectaculaire en milieu citadin devrait nous inciter à nous inquiéter sur le triste état des sols, d'avantage que sur la Sauvage elle même: Ailanthus altissima pousse là où plus rien ne pousse, à l’exception d'autres gangsters increvables comme la Renouée du Japon, le Robinier faux-accacia ou le Buddleia de David...


Et dans la mesure où les villes restent souvent des lieux peu propices à une végétation diversifiée, reconnaissons au moins une qualité à Ailanthus altissima: une enquête récente («Les pieds d'arbre en ville», par Vigie Nature) portant sur la biodiversité au pieds des arbres citadins montre que Ailanthus altissima n'est pas le plus hostile lorsqu'il s'agit de cohabiter avec les autres Sauvages. C'est même à son pied, et au pied du Platane (Platanus hispanica), que l'on trouve le plus grand nombre d’espèces spontanées!


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers Mérigotte

«Arbre du paradis», Poitiers quartier Mérigotte


Les chinois d'hier et d'aujourd'hui utilisent leur «Arbre du paradis» pour fabriquer bon nombre de pharmacopées médicales traditionnelles. La toxicité de la Sauvage (feuilles et écorces peuvent donner des irritations allergiques) nous incite cependant à couper court et à en déconseiller tout usage personnel, interne ou externe.


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers route de Paris

Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers route de Paris


Les interactions entre Ailanthus altissima et l'homme à travers l'histoire sont remarquables, qu'elles soient volontaires, accidentelles, amicales ou conflictuelles... Le rôle que l'arbre a joué dans l'industrie textile en est l'illustration: l'arbre est la plante hôte des chenilles du Bombyx de l'Ailanthe (Samia cynthia). Les cocons de ces dernier permettent de confectionner une soie meilleure marché (bien que plus grossière) que la soie véritable (celle des Bombyx du mûrier, Bombyx mori). Des colonies d'Ailanthus altissima furent ainsi installées dans les Cévennes au 19ème siècle pour accueillir sur notre territoire le Bombyx de l'Ailanthe et remplacer les célèbres vers à soie, alors ravagés par la maladie. L'industrie ne remporta pas un franc succès, les européens préférant la finesse et la brillance de la véritable soie. Subsistent aujourd'hui au cœur des Cévennes, à l'heure des tissus de synthèse, de vastes colonies d'Ailanthus altissima!


Quant à son papillon exotique, le Bombyx de l'Ailanthe, il vole encore ici et là... Il y a cependant peu de chances de le croiser dans le Poitou: les derniers spécimens observés en France se cantonnent autour de Paris, dans les régions bordelaise et alsacienne.


Pour aller plus loin:

- Ailanthus altissima sur Tela-botanica


Ailanthus altissima, Ailanthe Faux-vernis du Japon, Poitiers bords de Clain

Ailanthe Faux-vernis du Japon dans la force de l'âge, Poitiers bords de Clain



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Mot-clefs de ce billet...
Simaroubaceae arbre toxique invasive

Commentaires


fanfan   12/05/2016 21:38:24
faux vernis du japon réputée invasive,monopolise les endroits boisés empêche les autres arbres de s épanouir se multiplie rapidement


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